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天后宫与潮州人的妈祖文化

作者:佚名    文章来源:潮汕网整理  点击数:   更新时间:2005-5-19


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妈祖是民间传说的护海女神,在全国乃至世界不少国家和地区信奉妈祖的人甚多。妈祖信俗已于去年被联合国教科文组织列为世界非物质文化遗产。但由于地域不同,对妈祖的信仰和尊称也有不同。天后(妈祖)实有其人,原名林默娘,福建莆田湄州屿人,一般认为她生于宋太祖建隆元年(960),卒于宋太宗雍熙四年(987)。她拥有一身好水性,又能洞察海上险情,长大后,她誓不嫁人,舍小我而济苍生,在海上抢救遇险渔民和商人,被人们称为神女、龙女,后在一次救险中不幸为台风卷走。人们不愿接受林姑娘遇难的事实,认为这样菩萨心肠的人应是天上之神,于是当地百姓为她修祠,纪念这位海上救星。自宋至清,历代皇帝先后48次给妈祖叠奖褒封,使妈祖的神格愈加崇高,很快就从莆田外传至全国和世界各地,成为了颇具世界影响的海神。由林姑娘而为夫人、为妃、为天妃、直至天后。沿海一带的天后宫(妈祖庙)也越来越多,妈祖被当成了海上保护神。天后宫成为海上及外交通史的重要物性。

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潮人有不少的先辈是从福建莆田移居来潮定居的,因而对妈祖也就倍加爱戴、倍加景仰,特别是林氏宗亲,几乎全都信仰妈祖。此外,潮属地区的华侨众多,侨胞们漂洋过海,不仅都希望能得到妈祖保佑平安,而且把信仰妈祖当成寻根问祖,眷恋家园的情感纽带。这也是潮属地区信仰妈祖的人和妈祖宫庙众多的一个原因。

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潮属地区地处沿海,江河纵横,旧时有不少人靠出海捕鱼为生,或者从事水上航运,还有不少人是盐民或水上居民。先辈们在未有天气预报的情况下,对于变幻莫测的天气总是感到束手无策,很难应付突如其来的自然灾害特别是飓风的袭击,因而都希望能有一位神祗,来保护从事水上作业的人和水上居民的安全,而妈祖正好洞晓天文气象,熟识水性,知医理,懂卦爻,且平素见义勇为,热心扶危济困,拯救遇险船只;特别是雍熙四年(987年)为救海难而捐躯后,人们经常见到她身着红装在狂风恶浪中闪现于船的桅杆上导航,或乘着席子,浮游于海面保护出海船只,以至遇险的船只化险为夷。于是,人们便尊称她为“通灵神女”。后来,还传说她为出使船队护航,协助官兵捕获海盗,帮水师将领驱逐澎湖海域的殖民主义者,助郑成功的舰队顺利进入台湾鹿耳门港等等。妈祖的无私奉献、救急扶危、行善济世、慈祥博爱、护国庇民及救助海难的神力,让潮人格外崇拜,即从莆田请来妈祖的神像和香案,立庙祭祀,特别是渔民和从事航运的人普遍都在船中供奉妈祖神像,以祈求妈祖保佑平安,这就是潮人信仰妈祖的起因。潮人的妈祖信仰从什么时候开始,尚未有确凿的记载,但从有关文献进行分析,大约是肇兴于宋元时代。

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潮州人70%以上都是北方“外省人”的后代,且多为避战乱而到此“南蛮”之地。其移民中转站有南雄珠玑巷、宁化石壁乡、福建莆田,而以莆田移入者居多,故常听乡人说:“先人迁自莆田”。而潮州民居门楼额匾现仍可见到“莆田旧家”、“九牧世家”(迁自莆田林姓的自诩)。由于地域接近,人缘紧密,妈祖文化很早就传入潮州,成为具有特色的潮州文化组成部分。自宋代以来,潮州府就建有不少妈祖宫,仅韩江北堤、东城墙及南堤顶江边一带就有10多座。比较有代表性的有:

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思妈宫位于北堤老灰窑旧址堤脚,从潮州府城的变迁及村落的拓展,思妈宫应建于东门天后宫之前,即元初以前的南宋甚至北宋后期。因这一堤段时常崩塌,传说妈祖曾降灵护堤,使百姓免遭洪水肆虐。为怀念妈祖的大恩大德,百姓遂在此建思妈宫。尽管宫已早毁,但此处习称思妈宫码头。

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北阁天后宫位于金山北坡山麓的陈厝楼附近,今仍存“海不扬波”四字石刻,每字高90厘米,宽75厘米,笔法浑厚,气魄雄壮,相传是清高宗弘历于乾隆二十一(公元1756)年为天后宫题额,为潮州名人刘存德拓刻于此。

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石门斗妈祖宫原是一座潮式爬狮式单层木石砖瓦建筑,面积约80平方米,宫前有两根盘龙柱,门口两个石墩竖立着“千里眼”和“顺风耳”,因与潮人出洋始发港石门斗码头相伍而存。故有寓意妈祖依仗天威,使下属耳闻眼观,庇护出洋赤子一路“慈帆平安”。现仅存龙柱残件和两个石墩。龙柱残件由市博物馆收藏,两个石墩现收留于思妈宫码头用灰固定于临岸沙滩。

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上水门妈祖宫原址约在光华戏院西北侧,因建光华戏院而迁徙,后毁。此宫的妈祖形象很像观音送子,慈祥的妈祖双手抱一男婴于怀中,两边站着金童玉女。由于该祠早毁,仅为民间老人传说,故此宫建造年代规模均无从考。

竹木门妈祖宫原址在竹木门外,为一小型“天后宫”。据说其宫小却很灵验,塑的是治病驱邪的妈祖像,塑像前面有骑着麒麟手执玉如意挎于肩上的童女,两边站着四大天王,两扇大门各写着“神荼”、“郁垒”四个大字,整个庙宇反映了祛邪扶正的主调。此宫于50年代因有碍交通而拆。

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